A just society could start like this

A just society could start like this: People are asked to write down the different things they do (regardless of whether they are paid for it or not). Then they are asked to write down the things they would like to be doing. The two are then combined to see who wants to do what. Where there are too many people for a certain activity people will have to share it, or rotate it amongst them, but only after they will have done some of the other tasks. The society then agrees that this activity should be promoted as much as possible, provided of course that it does no harm to anyone or anything. Where there not enough people or even none, the first question is, “Is this activity really necessary or could we do without? And if not, then how can we reduce it as much as possible?” And … Continue reading

Posted in politics, utopia, work | Leave a comment

Je baan verliezen als docent in Frankrijk

Tot niet lang geleden gaf ik Engelse les aan de universiteiten van Toulouse. De Engelse les op school is nog lang niet van voldoende kwaliteit en dus volgen zo goed als alle studenten verplicht Engelse les. Het niveau van de studenten gaat van het aller bassaalst tot bijna tweetalig en die moeten eerst getest worden voordat ze in groepen kunnen worden geplaatst. Toulouse, tweede studentenstad in Frankrijk heeft er zo’n 100.000, waar nog eens bij komt dat het aantal inschrijvingen sterk kan fluctueren (dit jaar bijvoorbeeld plus tien procent). In het begin van het jaar is het elke keer weer raak en duurt het meerdere weken voordat iedereen in een groep zit. Dit soort aantallen drukt enorm op het budget van de universiteit, het is dan ook niet raar dat ze massaal gebruikmaakt van niet les-bevoegde docenten. Nu is het zo dat de Franse Staat (waar de universiteit onder valt) … Continue reading

Posted in nederlandse teksten, education | Tagged , | Leave a comment

Naar een samenleving van “multi-activiteit”

Sinds ruim dertig jaar is er sprake van een toenemende scheiding tussen een krimpende kerngroep van werknemers met goede, redelijke vaste werkrelaties -en omstandigheden en daarom heen een groeiende schil inwisselbare en precaire werknemers. De kerngroep is weliswaar materieel beter af maar leeft met de angst zich buiten de kern te hervinden. Bedrijven weten dit en schromen niet op deze angst in te spelen. Burn-out en allerlei vormen van psychologische en fysieke misbruik zijn het gevolg. In de schil leeft men met permanente onzekerheid, uitgestelde familiewensen, kennis en motivatie vernietiging en het tegen elkaar uitspelen van steeds meer veréénzamende mensen. Deze ontwikkeling is het gecombineerde effect van twee, elkaar versterkende belangen. Ten eerste is er het belang van kapitaal om vrijelijk te kunnen bewegen. Arbeidskosten staan immers voor geïnvesteerd kapitaal. Bedrijven willen dus alleen die werknemers die onmisbaar zijn aan zich binden en voor de rest vrij zijn om te … Continue reading

Posted in politics, nederlandse teksten | Tagged , | Leave a comment

Een Franse Podemos?

In december zijn er regionale verkiezingen in Frankrijk, de laatste vóór de presidentiële van 2017. Nu, na de vreselijke aanslagen in Parijs, zal het politieke landschap nog veel meer naar rechts verschuiven. Het extreem-rechtse Front National was al favoriet in twee regio’s, dat zullen er nog meer kunnen worden. Zelfs zonder deze aanslagen zal er na drie jaar “socialistisch” neo-liberaal beleid nog maar weinig overblijven van de quasi totaal monopolie van de Parti Socialiste (PS). Het is maar de vraag of president Hollande van de aanslagen weten te profiteren. Gaat dan heel Frankrijk naar rechts? Nee, misschien dat er een stukje standhoudt – maar dan allicht zonder de PS. In de regio Languedoc Roussillon Midi-Pyrénées staat een monsterverbond van het groene EELV, Front de Gauche, Parti Communiste, lokale partijen en niet-gebonden burgerinitiatieven te popelen de linkse fakkel over te nemen. De regio stemt traditioneel links en de afstand met bestuurlijk … Continue reading

Posted in politics | Tagged | Leave a comment

ÉTAT D’URGENCE – CRÉER UNE SOCIÉTÉ PAR TOUS ET POUR TOUS

Ce texte a été écrit le 20 novembre, suit aux attentats de Paris le 13 novembre 2015 Certaines sociétés prônent un hyper individualisme et sont gangrenées par la cupidité. Divisées selon des clivages racial et avec une forte histoire de violence contre ses propres peuples pas tous qui souhaitent y intégrer ne sont les bienvenus. Ils se sentent méprisés, exclus et livrés à eux-mêmes sans aucun espoir d’y sortir. Voulant donner du sens à leurs vis, souhaitant de faire partie du collectif, l’absence d’un accueil dans la société les pousse vers des solutions radicales. Quand le jour arrive où ils se procurent des armes on connaît la suite. Alors ce qui se passe quasi tous les quelques mois dans des écoles et des rues aux États-Unis se produit aussi en France. Ce n’est pas dans le but de minimiser les horribles événements du 13 novembre, non plus tous ces morts … Continue reading

Posted in politics, textes en français | Leave a comment

Précarité et dégradation du travail : préoccupation numéro 1

Le travail est l’une de nos préoccupations les plus majeurs. Le travail, c’est l’épanouissement personnel, c’est notre ouverture vers la société, c’est la base financière pour pouvoir pour nous-mêmes et nos chers. Mais le travail a vu une dégradation progressive, et soyons clair, voulu et programmée par la gauche et la droit néo libérales depuis une trentaine des années. Il en est qu’aujourd’hui on ne trouve presque plus un emploi stable. Et qu’on soit en intérim, CDD ou CDI, dans le privé ou dans le public, tout le monde doive faire face à une logique de calcul, de l’aussitôt possible, du harcèlement gestionnaire. On s’est fait déposséder du travail. La précarité du travail est la source principale des sentiments d’inquiétude. Pour ceux et celles que sont déjà dans la galère, et pour ceux et celles qui ont peur de s’y retrouver. La gauche et la droite néo libérales préfèrent de … Continue reading

Posted in politics, textes en français | Tagged , , , | Leave a comment

inkomensonveiligheid

From a letter to a friend who works for a Dutch labour union: Inkomensonveiligheid Ik wilde even reageren op wat je zegt over inkomensongelijkheid. Tegen het einde van je artikel duid je op de relatie tussen precariteit en inkomensongelijkheid. Wat mij betreft is dit een thema dat alle partijen “links” laten liggen en wat “rechts” enorm in de kaart speelt en heeft gespeeld. Rechts-populistische partijen hebben het graag over identiteitsangst en gevoelens van onveiligheid en koppelen dit aan buitenlanders, Europa, islam, links multi-culti, tolerantie etc. (Zo las ik net een walgelijk interview met Finkelkraut in de NRC). Nu ben ik het eens met de duiding van de verschijnselen, maar is het de analyse die grotendeels krom gaat. Identiteitsangst en onveiligheid hebben m.i. veel meer te maken met inkomensonveiligheid (meer nog dan inkomensongelijkheid). Niet dat je minder hebt dan anderen maar de typisch middenklasse angst om naar beneden te glijden. Daar … Continue reading

Posted in politics, nederlandse teksten | Tagged , , , | Leave a comment

green populism?

I wrote the following reaction to an article on The Green European Journal entitled: “What’s Wrong with Green Populism?” You may find the article here: What’s wrong with Green populism? I would agree with most of the article; there is, however, another aspect to populism that the article seems not to mention which could explain some of the left-right appeal of populism and which has to do with changes in working conditions and the failure of the meritocratic ideal. The structural and on-going degradation of working conditions: temp work, disposable contracts, “internships” that should be paid functions, higher and higher entry demands; or the fact that a family with two working adults is unable to get a mortgage for a house, has been responsible for much of the feeling of insecurity that populism taps into. The promise that if you study well and are willing to work hard you should … Continue reading

Posted in politics | Tagged , , , | Leave a comment

montessori and ESL

MARIA MONTESSORI AND TEACHING ENGLISH AS A SECOND LANGUAGE They say you teach as you are taught, and I was taught the Montessori way. I spent my full 4 years to 18 years-old in Montessori education: nursery, primary and secondary school. Looking at the Montessori method, but now as it were from the outside, has allowed me to rediscover myself as a teacher. And it is fascinating to see how many of the things I do as a teacher can be traced back to the education I once received. In preparing for this talk I was greatly aided by this wonderful book by Angeline Stoll Lillard: Montessori, The Science behind the Genius, Oxford UP, 2005. She not only explains the key ideas of Montessori education, but couples this to a wealth of research, of which much confirms Maria Montessori’s ideas. Anyone interested in Montessori but also in teaching generally should … Continue reading

Posted in education | Tagged , | Leave a comment

abime épistémologique (citation)

« Si la pensée est un élément du réel, si la pensée fait partie de l’existence et de la vie, il n’y plus d’ « abime épistémologique » … Lier la pensée à l’existence, lier la pensée à la vie, telle est l’idée fondamentale du pragmatisme. » Emile Durkheim, Pragmatisme et sociologie (édition posthume, 1955)

Posted in epistemology | Tagged , | Leave a comment